Em Nova York, 1962, Tony Lip (Viggo Mortensen) um dos maiores festeiros da cidade fecha as portas de sua discoteca, o Copacabana, e se vê à procura de um emprego desesperadamente. Ele conhece um pianista, Dr. Don Shirley (Mahershala Ali) que deseja com que Lip faça uma turnê com ele. Enquanto há choques culturais entre os dois no início, um vínculo finalmente é criado.