Quando sofre um acidente automobilístico, John (Joaquin Phoenix) transforma-se de um homem conturbado em um improvável cartunista. Tetraplégico por conta do acidente, ele utiliza as limitações físicas para desenvolver a carreira com a ajuda da namorada, Annu (Rooney Mara), e de Donny (Jonah Hill), que se torna seu padrinho.